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Top things to do at Dubai International Airport

En transit

5 choses à faire à l'Aéroport international de Dubaï


En 2014, plus de 70 millions de passagers ont emprunté les trois terminaux de l'Aéroport international de Dubaï, faisant alors de lui l'aéroport le plus fréquenté au monde. De plus, le nombre de passagers annuels devrait atteindre les 100 millions d'ici à 2020, lorsque l'émirat accueillera la très attendue Exposition universelle.

Depuis son ouverture en 1960, l'Aéroport international de Dubaï n'avait pas pour vocation d'être une simple plate-forme aéroportuaire. En effet, le but premier était de créer une véritable expérience pour les usagers. Aujourd'hui, même si les passagers n'ont pas le temps de sortir et de découvrir la ville, ils peuvent trouver de quoi se divertir ou se détendre dans l'aéroport, et ainsi faire passer le temps entre deux vols. 

Voici cinq choses sympas à faire pour profiter de l'Aéroport international de Dubaï :


Things to do in Dubai International Airport

Détendez-vous dans les jardins Zen Gardens


L'Aéroport international de Dubaï dispose de ses propres jardins (Zen Gardens) - avec des étangs pour poissons, des arbres et des bancs où vous pourrez vous asseoir et passer le temps avec un bon livre ou en regardant vos courriels. Proche des portes B7 et B27 du Terminal 3, les jardins sont les petits coins de paradis de l'aéroport, vous offrant alors un oasis de tranquillité et de relaxation.

Les jardins accueillent également une toute nouvelle zone dédiée aux enfants proposant des jeux, des téléviseurs projetant des programmes pour enfants et des tables à langer. Laissez vos enfants dépenser leur énergie dans cette zone de jeux interactifs - ils dormiront à poings fermés pendant le vol de retour !


Things to do in Dubai International Airport

Cure de shopping


Avec plus de 26 000 mètres carré destinés à la vente et 7 000 mètres carré qui vont être ajoutés en 2015, le Duty Free de Dubaï est le paradis des amateurs de shopping. Année après année, il cumule des records de vente annuelle en totalisant près de 7 milliards d'AED. Des produits cosmétiques aux confiseries, en passant par l'électronique, les livres et les jeux, le Duty Free de Dubaï satisfera tout le monde. 


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Le luxe du sommeil


Pour ceux qui ont le temps et qui sont vraiment fatigués, le Terminal 1 a la solution: le Snoozecube. Situé près de la porte C22 et disponible à la location à l'heure, les dix Snoozecubes sont équipés d'un lit confortable, d'une télévision tactile, de la Wi-Fi, d'un lecteur de musique et d'assez de place pour ranger vos bagages. Le meilleur dans tout ça ? Ils sont parfaitement isolés contre le bruit.


Things to do in Dubai International Airport

Profitez dans le salon


Pour les privilégiés (ou les chanceux) voyageant en première classe ou en classe business, les salons de l'Aéroport international de Dubaï sont la seule manière de se reposer avant un vol. Pour les passagers qui ne sont pas invités dans les salons privés des compagnies aériennes, l'aéroport a ses propres zones premiums. Pour un vrai luxe et un confort optimal, les premières classes et les classes business peuvent accéder aux salons qui offrent un accès direct aux portes d'embarquement - grâce à un ascenseur privé - au Wi-Fi », à des douches ou des séances au spa, à un restaurant gastronomique ou des en-cas, à des boissons et à de nombreux supports de lecture.


Things to do in Dubai International Airport

Une correspondance 5 étoiles


L'Aéroport international de Dubaï dispose même de son propre hôtel 5 étoiles. Sans même sortir de l'aéroport, vous pourrez faire une petite brasse, une séance de hammam ou un sauna, ou bien dormir dans une chambre luxueuse aménagée avec soin.


Things to do in Dubai International Airport
Du VTT dans le désert à l'exploration des étoiles, voici notre guide de l'amusement en plein désert

En plus du 4x4 dans les dunes et des safaris, il y a tant à faire dans le désert. Rendez-vous dans celui d'Al Marmoum pour faire une balade à vélo et conquérir les dunes, ou découvrir le ciel étoilé du désert lors d'un séjour peu conventionnel pour une exploration en milieu désertique.

Trek Bicycle Store pour moins de 150 AED pour quatre heures.

Faîtes du vélo dans les dunes

Non loin du centre-ville de Dubai, vous trouverez la piste cyclable d'Al Qudra - un sentier de 86 km coupant à travers le désert. La principale boucle fait 50 km et commence de Seih Al Salam, avec des extensions allant de 15-20 km, notamment l'une connue sous le nom de « The Stick », située en bordure de la route d'Al Qudra. Ce sentier principalement plat peut aussi bien être affronté en solo ou qu'en groupe par des cyclistes novices ou expérimentés. Selon Daniel Gellis de l'organisme de location de vélo Trek Bicycle Store, il faut 1h30 à 3h pour en venir à bout. Attendez-vous à rencontrer des animaux et à profiter pleinement du désert.

« Il n'y a rien de tel, » déclare Gellis, « La sérénité du sable et du plein air, l'opportunité de rencontrer des chameaux, des oryx et d'autres animaux… Avec le désert en toile de fond, c'est une expérience à vivre au moins une fois dans sa vie. »

Quel est le meilleur moment pour se balader ? « L'idéal, c'est de commencer juste avant le lever du soleil. Il n'y a rien de tel que de pédaler à l'aube en regardant le soleil se lever au-dessus des dunes. Ne passez pas à côté des odeurs et les couleurs de la région. Finissez votre balade à 8 ou 9h du matin pour profiter pleinement de la journée qui vous attend, et de toutes ses aventures, »

Le sentier est apprécié des cyclistes amateurs et professionnels ; différents groupes et clubs de cyclisme organisent des entraînement réguliers et des virées ludiques. Essayez la Cake Ride, qui récompense ses participants avec, oui, du gâteau, s'ils arrivent à finir la grande boucle de 50 km avant la fin de la journée, ou bien le Saturday Morning Coffee, qui vous propose une bonne dose de caféine sur la route, devant Bab Al Shams.

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Des excursions individuelles ou en groupe (max. 10 personnes) coûtent de 300 à 600 AED

Observez les étoiles

Pour une expérience tout à fait extraordinaire, voyagez en plein cœur du désert pour vous émerveiller à la vue des milliers d'étoiles étincelant le ciel. L'observation des étoiles est une activité d'une réelle importance historique et culturelle en Arabie, et votre guide vous expliquera comment elle servait à connaître la direction et l'heure. Admirez des planètes, des étoiles et des nébuleuses - selon la saison, découvrez des corps célestes, et apprenez-en plus sur l'importance de l'astronomie sur la vie moderne.

Le Groupe astronomique de Dubai organise régulièrement des excursions astrotouristiques, combinant aventure et exploration du désert pour vous offrir une chance d'admirer les étoiles. Lors de ces excursions de minimum quatre heures, vous serez emmené dans les dunes, vers des réserves naturelles éloignées de la pollution lumineuse (l'un de leurs critères les plus importants), où un campement a été installé.

Les guides installent des télescopes et des équipements, et l'aventure peut commencer ! Hasan Ahmad Al Hariri, le fondateur du groupe, explique : « Vous découvrez la majesté de la Voie Lactée. L'incroyable beauté de ce ciel, avec ses milliers d'étoiles, dépasse l'entendement » a-t-il dit.

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Observez la faune

Oryx, gazelles, chameaux et oiseaux - le désert accueille de nombreux habitants naturels.

Dans le passé considérée comme espèce totalement disparue, l'oryx d'Arabie a pu être sauvée grâce à des programmes de reproduction en captivité et de réintroductions dans plusieurs régions des E.A.U, notamment celle d'Al Marmoum. De nombreux mangeoires sont présents dans des réserves naturelles et, même si les oryx préfèrent d'habitude rester dans les limites de ces réserves, il leur arrive d'en sortir pour vagabonder en toute liberté.

Les lacs d'Al Qudra, un réseau de lacs artificiels en plein désert, accueillent 170 types d'espèces d'oiseaux - notamment quelques-unes en voie d'extinction, comme l'aigle des steppes ou la outarde houbara d'Asie. L'observation des oiseaux est une activité populaire ; des excursions guidées d'une journée ou d'une demi-journée sont ainsi disponibles via le site internet du groupe UAE Birding (www.uaebirding.com). Apportez des jumelles !

Il est important de noter que la faune doit être respectée et laissée tranquille dans son environnement naturel. Bien que vous ayez le droit de vous aventurer dans le désert par vous-même, il est préférable que vous soyez accompagné d'un guide qualifié.

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Assistez à une course de chameaux

Si vous souhaitez avoir un aperçu plus moderne de ce sport traditionnel aux Émirats qu'est la course de chameaux, rendez-vous sur la piste de courses de chameaux d'Al Marmoum. C'est ici que vous trouverez une expérience tout à fait mémorable - de magnifiques animaux habillés aux couleurs de leur propriétaire, regroupés derrière des portails, leur jockeys robots sur le dos. Une fois la course commencée, ces véritables « embarcations du désert » courent sur une piste terreuse, atteignant des vitesses de 40 km/h alors que leurs propriétaires les suivent depuis leur 4x4.

En saison - plus particulièrement en septembre - des courses sont organisées tous les week-ends à partir de 6h30 et ce jusqu'à ce que tous les chameaux aient couru (de 18 à 28 chameaux par course). Les jours de semaine, vous pouvez les voir s'entraîner et gambader sur la piste.

Au printemps, le lieu accueille le festival patrimonial d'Al Marmoum, un évènement qui se tient sur 12 jours et qui rassemble les concurrents de toute la région pour une célébration de ce sport, mais aussi du patrimoine des E.A.U. Vous y trouverez des stands de nourriture et d'artisanat, ainsi que des activités traditionnelles pour divertir adultes et enfants, locaux ou touristes.

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Picnic by the lake

Faîtes un pique-nique au bord du lac

Si vous n'êtes pas fan du camping, organisez plutôt un petit pique-nique au bord des lacs d'Al Qudra. Ces plans d'eau artificiels situés en plein milieu du désert sont appréciés le week-end par les résidents des E.A.U souhaitant échapper au tumulte de la ville. Apportez votre panier de pique-nique ou votre barbecue pour un après-midi des plus sympathiques.

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