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Art et culture

5 faits surprenants sur la Crique de Dubai

Mon, June 21, 2021

Vous savez peut-être déjà que la Crique de Dubai est le centre traditionnel de la ville ainsi qu'un haut lieu de culture, mais saviez-vous qu'elle recèle d'autres trésors ?

Vous savez peut-être déjà que la Crique de Dubai est le centre traditionnel de la ville ainsi qu'un haut lieu de culture, mais saviez-vous qu'elle recèle d'autres trésors ?

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L'histoire de la Crique est ancienne... elle était d'ailleurs bien plus étendue par le passé.

La Crique de Dubai est vieille de plusieurs milliers d'années. Les Grecs anciens la connaissaient sous le nom de « rivière Zara » et, depuis des millénaires, il s'agit d'un lieu de pêche et de commerce. Des preuves montrant que celle-ci s'étendait autrefois bien plus loin dans les terres qu'aujourd'hui ont d'ailleurs été retrouvées. Certaines découvertes géologiques suggèrent même que la voie navigable atteignait presque la frontière actuelle avec Oman, à environ 150 km de Dubai !

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Il s'agit d'un ancien site de plongée perlière

Avant de devenir le haut lieu du commerce qui allait stimuler la modernisation de Dubai, la Crique était un centre de plongée perlière vieux de 7 000 ans. Des équipes de plongeurs établies tout autour partaient en mer à la recherche de perles, parfois pendant des mois. À l'époque, la plongée perlière était une activité lucrative et les perles de Dubai restèrent très prisées jusqu'au début du XXe siècle, période à laquelle les perles cultivées artificiellement furent développées au Japon et finirent par dominer le marché dans les années 1930. Aujourd'hui encore, la plongée perlière est célébrée comme un élément majeur de la culture émiratie et les visiteurs peuvent en découvrir davantage au Dubai Pearl Museum.

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Jusqu'en 1963, la traversée ne pouvait se faire qu'en bateau

Jusqu'à la construction du premier pont au-dessus de la crique en 1963, le seul moyen de la traverser était par bateau, souvent un abra : un petit ferry en bois encore en activité aujourd'hui, sous une forme légèrement modernisée. Si les ponts sont plus pratiques pour les voitures, leurs avantages pour les piétons sont indéniables : le voyage est rapide, sans trafic, et peut amener les passagers presque directement du quartier commercial de Bur Dubai à celui de Deira ou vice-versa. Aujourd'hui, les abras sont toujours utilisés par de nombreuses personnes pour se rendre sur leur lieu de travail et constituent une expérience incontournable pour les visiteurs.

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La Crique est en évolution constante

La Crique de Dubai n'a cessé de changer au cours des siècles et continue d'être développée aujourd'hui. Avec la croissance de Dubai en tant que centre commercial, elle s'est envasée sous l'effet de l'érosion naturelle, rendant de plus en plus difficile la navigation des grands navires. Dans les années 1950 et 1960, les dirigeants de Dubai ont pris la décision de draguer la crique et de travailler à renforcer ses rives, élargir la voie navigable et construire des murs, des quais et des appontements solides, ainsi que des ponts et des tunnels pour traverser l'eau. Le développement le plus spectaculaire a été sa récente extension vers l'intérieur des terres et le retour à la mer par la création du Dubai Water Canal qui fut inauguré en 2016.

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Des flamants roses vivent dans la Crique

Avant la construction du Canal de Dubai, la Crique se terminait par une zone humide naturelle d'eau salée connue sous le nom de Ras Al Khor. Réserve naturelle protégée depuis 1985, Ras Al Khor a toujours été l'habitat de dizaines d'espèces d'oiseaux, y compris certains visiteurs migrateurs réguliers ainsi que de nombreux autres animaux. Les habitants les plus célèbres sont ses flamants roses, qui se rassemblent en grand nombre dans ses eaux peu profondes et offrent un spectacle impressionnant. Situé à seulement quelques minutes de Downtown Dubai en voiture, ce lieu fait pourtant l'effet d'un petit monde à part.

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