What To Do In The Al Marmoom Desert
Du VTT dans les dunes à l'observation des étoiles, voici notre guide d’activités en plein désert

En plus du 4x4 et des safaris, il y a tant à faire dans le désert. Rendez-vous dans celui d'Al Marmoum pour faire une balade à vélo, escalader les dunes, ou admirer le ciel étoilé lors d'un séjour d’exploration en milieu désertique.

Trek Bicyle Store – Location de vélo pour moins de 150 AED pour quatre heures.

Faîtes du vélo dans les dunes

Non loin du centre-ville de Dubai, vous trouverez la piste cyclable d'Al Qudra - un sentier de 86 km coupant à travers le désert. La principale boucle fait 50 km et commence de Seih Al Salam, avec des extensions allant de 15-20 km, notamment l'une connue sous le nom de « The Stick », située en bordure de la route d'Al Qudra. Ce sentier principalement plat peut aussi bien être être pratiqué en solo qu’en groupe. Selon Daniel Gellis de l’organisme de location de vélos Trek Bicycle Store, il faut 1h30 à 3h pour en venir à bout. Attendez-vous à rencontrer des animaux et à profiter pleinement du désert.

« Il n’y a rien de tel, déclare Gellis, la sérénité qu’inspirent les dunes de sable et le plein air, l’opportunité de rencontrer des chameaux, des oryx et d'autres animaux… Avec le désert en toile de fond, c'est une expérience à vivre au moins une fois dans sa vie. »

Quel est le meilleur moment pour se balader ? « L'idéal, c'est de commencer juste avant le lever du soleil. Il n'y a rien de tel que de pédaler à l'aube en regardant le soleil se lever au-dessus des dunes. Ne passez pas à côté des odeurs et les couleurs de la région. Finissez votre balade à 8 ou 9h du matin pour profiter pleinement de la journée qui vous attend, et de toutes ses aventures. »

Le sentier est apprécié des cyclistes amateurs et professionnels ; différents groupes et clubs de cyclisme organisent des entraînement réguliers et des virées ludiques. Essayez la Cake Ride, qui récompense ses participants avec, oui, du gâteau, s'ils arrivent à finir la grande boucle de 50 km avant la fin de la journée, ou bien le Saturday Morning Coffee, qui vous propose une bonne dose de caféine sur la route, devant Bab Al Shams.

VOTRE ITINÉRAIRE PERSONNALISÉ

Excursions individuelles ou en groupe (max. 10 personnes) entre 300 et 300 AED

Observez les étoiles

Pour une expérience tout à fait extraordinaire, voyagez en plein cœur du désert et émerveillez-vous d’un ciel étincelant d’étoiles. L'observation des étoiles est une activité d'une réelle importance historique et culturelle en Arabie, et votre guide vous expliquera comment elle servait à connaître la direction et l'heure. Admirez des planètes, des étoiles et des nébuleuses - selon la saison, découvrez des corps célestes, et apprenez-en plus sur l'importance de l'astronomie sur la vie moderne.

Le Groupe astronomique de Dubai organise régulièrement des excursions astrotouristiques, combinant aventure et exploration du désert pour vous offrir une chance d'admirer les étoiles. Lors de ces excursions de minimum quatre heures, vous serez emmené dans les dunes, vers des réserves naturelles éloignées de la pollution lumineuse (l'un de leurs critères les plus importants), où un campement a été installé.

Les guides installent des télescopes et des équipements, et l'aventure peut commencer ! Hasan Ahmad Al Hariri, le fondateur du groupe, explique : « Vous découvrez la majesté de la Voie Lactée. L'incroyable beauté de ce ciel, avec ses milliers d'étoiles, dépasse l'entendement » a-t-il dit.

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Observez la faune

Oryx, gazelles, chameaux et oiseaux - le désert accueille de nombreux habitants.

Dans le passé considérée comme espèce totalement disparue, l'oryx d'Arabie a pu être sauvée grâce à des programmes de reproduction en captivité et de réintroductions dans plusieurs régions des E.A.U, notamment celle d'Al Marmoum. De nombreuses mangeoires sont placées dans des réserves naturelles et, même si les oryx préfèrent d'habitude rester dans les limites de ces réserves, il leur arrive d'en sortir pour vagabonder en toute liberté.

Les lacs d'Al Qudra, un réseau de lacs artificiels en plein désert, accueillent 170 types d'espèces d'oiseaux - notamment quelques-unes en voie d'extinction, comme l'aigle des steppes ou la outarde houbara d'Asie. L'observation des oiseaux est une activité populaire ; des excursions guidées d'une journée ou d'une demi-journée sont ainsi disponibles via le site internet du groupe UAE Birding (www.uaebirding.com). Apportez des jumelles !

Il est important de noter que la faune doit être respectée dans son environnement naturel. Bien que vous ayez le droit de vous aventurer dans le désert par vous-même, il est préférable que vous soyez accompagné d'un guide qualifié.

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Assistez à une course de chameaux

Si vous souhaitez avoir un aperçu plus moderne de ce sport traditionnel aux Émirats qu'est la course de chameaux, rendez-vous sur la piste de courses de chameaux d'Al Marmoum. C'est ici que vous trouverez une expérience tout à fait mémorable - de magnifiques animaux habillés aux couleurs de leur propriétaire, regroupés derrière des portails, leur jockeys robots sur le dos. Une fois la course commencée, ces véritables « maîtres du désert » courent sur une piste terreuse, atteignant des vitesses de 40 km/h alors que leurs propriétaires les suivent depuis leur 4x4.

En saison - plus particulièrement en septembre - des courses sont organisées tous les week-ends à partir de 6h30 et ce jusqu'à ce que tous les chameaux aient couru (de 18 à 28 chameaux par course). Les jours de semaine, vous pouvez les voir s'entraîner et gambader sur la piste.

Au printemps, le lieu accueille le festival patrimonial d'Al Marmoum, un évènement qui se tient sur 12 jours et qui rassemble les concurrents de toute la région pour une célébration de ce sport, mais aussi du patrimoine des E.A.U. Vous y trouverez des stands de nourriture et d'artisanat, ainsi que des activités traditionnelles pour divertir adultes et enfants, locaux ou touristes.

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Picnic by the lake

Faîtes un pique-nique au bord du lac

Si vous n'êtes pas fan du camping, organisez plutôt un petit pique-nique au bord des lacs d'Al Qudra. Ces plans d'eau artificiels situés en plein milieu du désert sont appréciés le week-end par les résidents des E.A.U souhaitant échapper au tumulte de la ville. Apportez votre panier de pique-nique ou votre barbecue pour un après-midi des plus sympathiques.

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Où le trouver

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